Ahmed Aboutaleb, Adonis, Ali Ahmad Sa'id foto: Frank Ruiter

‘Oprechte interesse in een ander kan een enorm verschil maken in een mensenleven. Dat is de leidraad van dit hartverwarmende boek’. Aldus de Rotterdamse burgemeester Aboutaleb over het boek ‘Ontmoetingen met Syriërs’ dat onlangs is verschenen.

Interviews met Syriërs
Een boek vol verrassende interviews met Syriërs die buiten hun vaderland een nieuw bestaan hebben opgebouwd of bezig zijn op te bouwen, en wier achtergrond varieert van architect tot muziekdocent en van schrijfster tot rechter. Het boek bevat ook een interview met de Syrische dichter Adonis en Ahmed Aboutaleb die een liefhebber is van Arabische poëzie en een groot bewonderaar van Adonis. Daarnaast bevat het boek achtergrondverhalen over de recente geschiedenis van Syrië, de diversiteit aan bevolkingsgroepen en religies, gewoonten en gebruiken, opvoeding en onderwijs, culinaire tradities, feesten en muziek.

Ontmoetingen met Syriërs gaat niet over vluchtelingen maar over de integratie van Syriërs in de Nederlandse samenleving. Volgens Aboutaleb verloopt integratie sneller als die van twee kanten komt: ‘We zouden geen integratiebeleid nodig hebben als we nieuwsgieriger zouden zijn naar elkaar’. Daarbij zou het helpen als Nederlanders wat beter op de hoogte zijn van de culturele achtergrond van Syriërs in Nederland. Dit boek biedt hen die informatie.

Bruggenbouwer
Samensteller is Esseline van de Sande. Zij woonde zes jaar in Damascus en werkte in Syrië, onder andere als adviseur voor de VN en als freelance journalist. Sinds de oorlog is zij betrokken bij diverse humanitaire projecten bij de opvang van Syrische vluchtelingen in Jordanië. Ze is medeoprichter van Het Grote Midden Oosten Platform. Recentelijk kreeg zij de Joan Ferrier Penning 2016 voor ‘haar onvermoeibare inzet als bruggenbouwer tussen de westerse samenleving en die in het Midden-Oosten, in het bijzonder voor Syrische vluchtelingen’.

Ontmoetingen met Syriërs. Achtergrond en cultuur van onze nieuwe buren, Uitgever: Informatie Verre Reizen, Nijmegen, Auteurs: Esseline van de Sande, Carl Stellweg, Hassnae Bouazza e.a., Fotografie: Ruud Koppenol, Frank Ruiter, Flip Franssen e.a., Cartoons: Ali Ferzat en Mohammed Sida ISBN: 978 94 6016 068 4

Foto boven: Frank Ruiter

http://www.tegastin.nl/webwinkel/ontmoetingenmetsyriers/