Het creatieve denken is losgebarsten in Midden-Europa, kun je wel concluderen na een bezoek aan het Startup Event van de V4 – de Visegrad 4 – in het Erasmus Centre for Entrepeneurship in Rotterdam. En het blijft niet bij ideeën, ze worden ook omgezet in actie, gezien de vele – vaak heel jonge – startups die zich presenteerden.

De zaal zat vol. Achter de zaal waren ruimten voor presentaties van de afzonderlijke V4 landen, en daar was het ook continue druk. Diverse ambassadeurs waren van de partij. Aan het begin van de bijeenkomst werden ze even voorgesteld. Jan Borkowski van Polen, Jaroslav Horak van de Tsjechische Republiek, Jaroslav Chlebo van de Slowaakse Republiek en Andras Kocsis, plv. ambassadeur van Hongarije.

Samen sterker
Namens de ambassadeurs van de Visegrad groep sprak Jaroslav Chlebo het openingswoord. Hij dankte Hans Biesheuvel van de ondernemersorganisatie ONL voor zijn komst. ‘Innovatie, daar gaat het om’, zei Chlebo. ‘Vandaag stellen de startups zich voor aan de Nederlandse zakengemeenschap. We zijn nieuwe wegen opgegaan. En als we het samen doen, zijn we sterker. Op deze manier komt er groei. Als het even kan, moet er ook sprake zijn van groene groei.’

Een vijftal investeringsagentschappen presenteerde zich vervolgens.

Lubos Matejka van CzechInvest vertelde dat zijn agentschap in 1992 was opgezet door het Tsjechische ministerie van Handel. De bedoeling was om op lokale schaal bedrijven van de grond te tillen, met de nadruk op het midden- en kleinbedrijf. Tegelijkertijd werd er gezocht naar investeerders. Daarvoor werd onder meer CzechLink opgezet. Zie http://www.czechinvest.org/czechlink

Peter Balik van het Slowaakse ministerie van Financiën, gaf aan dat ook zijn land veel werk maakt van de lancering van startups. Hij was blij dat de V4 landen daarbij samenwerkten. Hij was op zoek naar een Incubator, een organisatie die nieuwe startende bedrijven op weg helpt. Als zo’n incubator uit Nederland, de UK of Ierland kwam zou dat prachtig zijn.

Matej Ftacnik van The Spot gaf aan dat de Slowaakse Republiek wat achter loopt bij de anderen. Hij hoopte dat de achterstand snel ingehaald werd. Hongarije was een goed voorbeeld. Zijn idee: meer startups financieren. Dat kan door het bedrag voor iedere afzonderlijke startups iets te verlagen.  http://inventures.eu/zooming-in-the-slovak-startup-scene

Dariusz Lesicki, vice president van Zielona Gora, een stad met 130.000 inwoners in West-Polen bevindt, niet ver van de grens met Duitsland, sprak over zijn bedrijvenpark. De aanwezigheid van de universiteit waar veel nadruk ligt op informatica en technologie is erg belangrijk. 14.000 studenten studeren er. Ieder jaar komen vele getalenteerden op de arbeidsmarkt.  Zie: http://biznes.zielonagora.pl/EN/1356/The_Lubuski_Technology_and_Industrial_Park/

Csaba Deak van het Hungarian National Innovation Office vertelde dat zijn bureau ressorteerde onder de minister-president van Hongarije. ‘Het gaat om het toepassen van de modernste technologie, om het bevorderen van ondernemingszin.’ Er is een startup programma in de Mentor Club. De entrepreneurs van de toekomst krijgen hier een goede training. Hij droomt ervan alle plaatsen van Hongarije te kunnen bereiken en – als het kan – ook ondersteuning te bieden aan de omringende landen. Het Israelische Incubator systeem is een lichtend voorbeeld, aldus Csaba Deak.  Zie: http://www.nih.gov.hu/office/vice-president-for-strategy

De Keynote toespraak

Ronald Kleverlaan, van het European Crowdfunding Network  sprak de keynote toespraak uit. ‘De meesten van ons denken bij crowdfunding aan geld. Maar dat is het niet alleen. Het is ook een gereedschap voor marketing en onderzoek.’ Kleverlaan verwees in dit verband naar de Crowdfunding Hub, een kenniscentrum. Zie ook: http://crowdfundinghub.nl/

‘Wat is crowdfunding? Het verzamelen van geld door een groep mensen voor een specifiek project. Bijvoorbeeld voor een startup. Internet maakt het mogelijk dat je een hele grote groep benadert. Je kunt bijvoorbeeld een project zetten op Kickstarter, https://www.kickstarter.com/ . De crowd is geen anonieme crowd. De mensen kennen je, of leren je kennen. Het gaat dus meer om communityfunding. De mensen die meedoen, doen dat omdat ze je willen helpen het project te laten slagen.

Kleverlaan laat een plaatje zien van een boekhandel in een kerk. Het is de Dominicanenkerk in Maastricht waar een Polare boekhandel zat. ‘De Polare boekhandel ging bankroet. Mensen waren zo aan hun boekhandel, en ook op die ruimte, gehecht, dat ze in twee dagen 100.000 euro bijeenbrachten om de boekhandel te laten bestaan.’ Zie: https://www.crowdaboutnow.nl/dominicanen

We krijgen een volgende plaatje te zien van Snappcar. Bij Snappcar kun je een auto lenen van vrienden, buren of van wie dan ook. Snappcar heeft een trouwe klantenkring. De crowdfunding actie leverde Snappcar meer dan een half miljoen euro afkomstig van 481 investeerders. http://www.snappcar.nl/

Een plaatje van een windturbine van de Windcentrale. ‘Meer dan 50.000 mensen investeerden meer dan 15 miljoen euro voor een nieuwe turbine. Zie: http://www.crowdfundinsider.com/2013/09/23211-windcentrale-raises-e1-3-million-1700-dutch-households-get-wind-turbine/

Een houten loopbrug bij het Centraal Station van Rotterdam kwam er ook dankzij crowdfunding. Veel mensen gaven een bijdrage. Een aantal liet hun naam in de brug graveren. Sommigen schreven grappige zinnetjes.  Op die manier werd 50.000 euro verzameld en waren er 1300 ambassadeurs. De actie kreeg ook nog de Stadsinitiatiefprijs van de gemeente Rotterdam en zo kwam er  4 miljoen euro bij. Ze: http://www.dearchitect.nl/nieuws/2012/03/13/luchtsingel-wint-stadsinitiatief-rotterdam-2012/luchtsingel-wint-stadsinitiatief-rotterdam-2012.html

Ook de ‘groene marathon’ in Amsterdam-West kreeg het geld via crowdfunding voor elkaar, http://www.dichtbij.nl/amsterdam-west/regio/artikel/3369741/crowdfunding-voor-groene-marathon-in-nieuwwest.aspx .

En ten slotte haalde De Correspondent van Rob Wijnberg, een online krant met wat dieper gravende artikelen,  in ruim een week ruim een miljoen euro op. Zie: http://www.volkskrant.nl/vk/nl/2664/Nieuws/article/detail/3415806/2013/03/26/De-Correspondent-haalt-meer-dan-een-miljoen-euro-op.dhtml

Kleverlaan tot slot. ‘Als je wat meer wil weten: lees mijn net verschenen boek ‘Crowdfunding, de hype voorbij’. Zie: http://www.eburon.nl/crowdfunding_de_hype_voorbij

 

Na de koffie kregen we een hele reeks startup presentaties.

Jozef Vodicka vertelde over Venzeo, een onderdeel van Trashout. Belangrijke componenten zijn: merchandising, billboard advertising, waste collecting en traffic signs. Zie: https://altxm.com/v4startups/Private-Information-Section/DNNArticle-Detail-View/ArticleId/29/Venzeo-Trashout-s-r-o

Vladimir Vlach uit Brno  legde uit hoe zijn Touchpo, voor restaurants, winkels en dienstverlenende bedrijven werkte . Zie: http://www.touchpo.com/

Ondrej Prostrednik gaf toelichting bij zijn CloudFender. ‘You get control of your clouds. It brings transperency in your cloud.’Zie: http://www.crunchbase.com/organization/cloud-fender

Matthijs Welle en Richard Valtr lieten zien dat je met Mews Systems niet alleen kon inchecken voor een vliegreis, maar ook bij een hotel. Het systeem wordt nu in 14 hotels in Tsjechië gebruikt. Zie: http://mewssystems.com/en/

Tomas Zatko’s bedrijf Citadelo is actief op het gebied van cybersecurity. Het bedrijf hackt, maar dan op de goede manier. En speurt dan alle zwakke punten van je online systeem op. Zijn bedrijf heeft dan ook als leus ’Hackers on your Side’.  Zie: www.citadelo.com

Andrew Szajna van Digital Technology Poland had hard- en software in de aanbieding. ‘En wij kunnen u hooggeschoolde ingenieurs leveren.’ Zijn vader had het bedrijf opgezet en het heeft inmiddels een grote omvang. Zie: http://dtpoland.com/

Bij 360 Cities uit Tsjechië – panoramafoto’s – deden 10.000 fotografen van over de hele wereld mee. Fotografen kunnen een licensie krijgen om hun foto’s deel van de database te laten zijn. Zie: www.360cities.net

Andra Kora had Karma Platform opgezet om spreadsheets over te brengen naar business apps. ‘It takes the stress out of your software development’. Zie: http://www.zoominfo.com/p/Andra-Kora/2103187527

Met That’s my Tour zie je op je Iphone waar je naar toe moet in een vreemde stad. De uitvinder liet Rome zien. ‘We hebben nu al 30 steden in Europa’. http://www.thatsmytour.com/#

Jan Slavik van Ki-Wi Digital had software voor afstandsbediening voor een tablet gemaakt voor mensen die in de salessector werken. Zie: http://www.kiwi-digital.com/

Marton Lonkai van Pontolo had een systeem bedacht om potentiële klanten te vinden. Werkt ook goed om een loyalty card ook effectief te laten zijn. Zie: https://altxm.com/v4startups/Private-Information-Section/DNNArticle-Detail-View/ArticleId/59/Pontolo

En ten slotte had Roman Spisak van MyBuy een beeldherkennings systeem voor smartphone ontwikkeld. Als je ergens een mooie lamp bijvoorbeeld, zag en je bekeek die met je smartphone, dan kon het systeem alle details geven. Zie: https://altxm.com/v4startups/Private-Information-Section/DNNArticle-Detail-View/articleid/74?dnnprintmode=true&mid=720&SkinSrc=%5BG%5DSkins%2F_default%2FNo+Skin&ContainerSrc=%5BG%5DContainers%2F_default%2FNo+Container

 

Kort en goed, veel ideeën en veel bedrijvigheid in Midden-Europa. Dat was toch ooit wel anders.

https://altxm.com/v4startups/